โบราณคดี » นักโบราณคดีขุดค้นฟอสซิลสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสองชนิดก่อนยุคครีเทเชียส

นักโบราณคดีขุดค้นฟอสซิลสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสองชนิดก่อนยุคครีเทเชียส

10 พฤศจิกายน 2017
65   0

ภาพจากจินตนาการสัตว์เลียงลูกด้วยนมที่ถูกค้นพบ

กลุ่มนักโบราณคดีจากมหาวิทยาลัยพอร์ทสมัธ ได้ค้นพบซากฟอสซิลสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสายพันธุ์ใหม่อีกสองชนิด อาศัยอยู่ช่วง 145 ล้านปี ในเขตดอร์เซ็ททางตอนใต้ของประเทศอังกฤษ สัตว์เลี้ยงลูกด้วยชนิดใหม่นี้ถูกตั้งชื่อว่า Durlstotherium newmani และ Durlstodon ensomi ซึ่งทั้งสองชนิดอาศัยอยู่รวมกับไดโนเสาร์ทั่วไป

สัตว์เหล่านี้มีขนาดเล็กมีขนยาวมีลักษณะคล้ายหนูหรือกระรอกและหากินตอนกลางคืนมากที่สุด Durlstotherium newmani อาจเป็นสัตว์จำพวกกินแมลงและ Durlstodon ensomi อาจเป็นสัตว์กินพืช

ศาสตราจารย์ Dave Martill ผู้นำทีมวิจัย ได้รายงานผลการวิจัยในบทความที่ถูกตีพิมพ์ในวารสาร Acta Palaeontologica Polonica ที่จำหน่ายในสัปดาห์นี้ ซากดึกดำบรรพ์ของ Durlstotherium newmani และ Durlstodon ensomi ได้รับการขุดค้นพบ จากหินที่อยู่ในหน้าผาใกล้กับ สวาเนจ ในดอร์เซ็ททางตอนใต้ของประเทศอังกฤษ

ดร. สตีฟ สวีทแมน นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยพอร์ตสมัธได้กล่าวว่า”สัตว์ชนิดนี้ มีฟันที่มีวิวัฒนาการสูงมากที่อาศัยอยู่ในช่วงก่อนยุคครีเทเชียส ซึ่งพวกมันมีลักษณะคล้ายคลึงกับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ที่อาศัยอยู่ในยุคเมื่อประมาณ 60 ล้านปีมาแล้ว”

ดร. สตีฟ สวีทแมน ยังกล่าวต่อว่า “ในการศึกษาซากดึกดำบรรพ์นี้ มีความคล้ายคลึงอย่างมากกับตัวอย่างที่พบในประเทศจีนก่อนหน้านี้ซึ่งการขุดค้นพบครั้งนั้นประเมินว่า ซากฟอสซิลน่าจะมีอายุประมาณ 160 ล้านปี”

เดิมที่เดียวมีการกล่าวว่าการค้นพบฟอสซิลที่ประเทศจีนอาจเป็นชนิดเดียวกันกับที่เราขุดค้นพบที่ประเทศอังกฤษ แต่การศึกษาล่าสุดได้อาจเป็นไปได้ว่าซากฟอสซิลที่เราค้นพบ ซึ่งมีอายุราว 145 ล้านปีมาแล้วและสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมนี้ อาจเป็นบรรพบุรุษของสัตว์สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่ถูกค้นพบในประเทศจีนก่อนหน้านี้ก็เป็นได้