คลิป » นาซาเตรียมส่งยานเพื่อสำรวจ” สิ่งมีชีวิตนอกโลก “ในระบบสุริยะที่ใกล้ที่สุด

นาซาเตรียมส่งยานเพื่อสำรวจ” สิ่งมีชีวิตนอกโลก “ในระบบสุริยะที่ใกล้ที่สุด

21 ธันวาคม 2017
46   0

เมื่อไม่นานมานี้ นาซา องกรค์ด้านอวกาศของสหรัฐฯ วางแผนเพื่อพิสูจน์ถึงการมีอยู่ของสิ่งมีชีวิตในโครการสำรวจระบบสุริยะที่ใกล้ที่สุด เพื่อมองหาความเป็นไปได้ถึงการมีอยู่ของ สิ่งมีชีวิตนอกโลก ที่นอกเหนือจากที่มีอยู่บนโลกของเรา และเตรียมพัฒนายานขับเคลื่อนให้มีอัตราความเร็วอยู่ที่ร้อยละ 10 ของความเร็วแสงให้ได้

ตำแหน่งของ อัลฟา เซนทอรี ในทางช้างเผือก เครดิตภาพ นาซา

ตำแหน่งของ อัลฟา เซนทอรี ในทางช้างเผือก เครดิตภาพ นาซา

ทีมงานที่ทำงานในห้องปฏิบัติการขับเคลื่อนพลังไอพ่น หรือ (เจพีแอล) ในเมืองพาซาดีนา มลรัฐแคลิฟอร์เนีย ของสหรัฐฯ ได้เปิดเผยว่า นาซา กำลังมีแผนที่จะส่งยานไปสำรวจยังระบบสุริยะที่ใกล้ที่สุด ที่มีดาวฤกษ์ อัลฟา เซนทอรี เป็นศูนย์กลาง และตั้งเป้าที่จะปล่อยยานในวาระครบรอบ 100 ปีของภารกิจ อะพอลโล 11 ในปี ค.ศ. 2069 หรืออีกกว่า 50 ปีข้างหน้า

ประเด็นสำคัญที่ถูกหยิบยกมาเพื่อพิจรณาและเป็นไอเดียเท่าที่มีในเวลานี้ คือต้องพัฒนาเทคโนโลยีขับเคลื่อนยานอวกาศ  ซึ่งตัวเลือกที่อาจเป็นไปได้คือการสร้างยานที่สามารถกางใบ่พื่อให้มีการผลักเคลื่อนที่ด้วยอนุภาคประจุไฟฟ้า หรืออาจจะเป็นระบบขับเคลื่อนด้วยพลังงานนิวเคลียร์แบบพิเศษก็เป็นได้

อัลฟา เซนทอรี อยู่ห่างจากโลกไปประมาณ 4.4 ปีแสง ระยะทางราว 40 ล้านล้านกิโลเมตร ในปัจจุบันยานที่สามารถเดินทางได้เร็วที่สุดในขณะนี้คือ เฮลิออส ที่สามารถทำความเร็วได้ 250,000 กม./ชม. ซึ่งหากยานเคลื่อนที่ด้วยอัตราความเร็วนี้ จะต้องใช้เวลามากถึง 18,000 ปีเลยทีเดียว ยานจึงจะไปถึงระบบสุริยะดังกล่าวนั้นได้

ถ้าเราต้องการไปให้ถึงในช่วงรอบชีวิตหนึ่งของมนุษย์ ยานนั้นจะต้องทำความเร็วให้ได้มากถึงร้อยละ 10 ของความเร็วแสง จึงจะใช้เวลาเพื่อให้ถึงเป้าหมายโดยใช้เวลา 44 ปี

แอนโธนี ฟรีแมน หนึ่งในทีมงานของเจพีแอล ได้อธิบายแนวคิดนี้ในที่ประชุมประจำปีที่จัดขึ้น ของสมาคมนักธรณีฟิสิกส์อเมริกัน ที่เมืองนิวออร์ลีนส์ มลรัฐลุยเซียนา เมื่อวันที่ 12 ธันวาคม 2560 ที่ผ่านมา เขากล่าวว่า

ยานจะถูกส่งไปจะมองหาสิ่งปลูกสร้าง แสงไฟที่เปิดปิด หรือภูมิประเทศที่ถูกดัดแปลง เพื่อเป็นหลักฐานยืนยันถึงการมีอยู่ของ สิ่งมีชีวิตนอกโลก ที่ทรงภูมิปัญญา

ตั้งแต่เริ่มต้นการสำรวจทางอวกาศจนถึงปัจจุบันนี้ มียานลำเดียวเท่านั้นที่เดินทางออกนอกระบบสุริยะของเราได้แล้ว ก็คือ วอยเอเจอร์ 1 ซึ่งเริ่มต้นการเดินทางเมื่อ 40 ปีก่อน ตอนนี้ทำความเร็วอยูที่ 61,000 กม./ชม. ยังไม่ถึงร้อยละ 1 ของความเร็วแสงด้วยซ้ำ

ดังนั้นเทคโนโลยีที่นาซากำลังสนใจเป็นตัวขับเคลื่อน เช่น บัสเซิร์ด แรมเจ็ท (Bussard ramjet) ซึ่งใช้สนามแม่เหล็กไฟฟ้าในการกวาดเอาธาตุไฮโดรเจนในอวกาศเข้าไปควบแน่นเพื่อเป็นเชื้อเพลิงนิวเคลียร์ฟิวชัน

และอีกตัวเลือกก็คือ ใบเรืออวกาศ (lightsails) ซึ่งเป็นใบที่สร้างด้วยวัสดุเบาบาง กางออกเพื่อรับแสงเลเซอร์ที่ยิงจากพื้นโลก แรงดันดังกล่าวจะทำให้ยานขนาดจิ๋วทำความเร็วได้ถึง 160 ล้านกม./ชม.เลยทีเดียว

จากผลศึกษาเมื่อเร็วๆนี้พบว่า ระบบสุริยะเพื่อนบ้านของเรานั้น มีดาวเคราะห์บริวารอยู่ 3 ดวง และบางดวงมีลักษณะคล้ายกับโลก ที่โคจรห่างจากดาวฤกษ์ อัลฟา เซนทอรี ในระยะที่เอื้อต่อการดำรงชีพของสิ่งมีชีวิตได้

Video: The Planetary Society